SOMMAIRE THAÏLANDE

 

J’avais déjà plusieurs fois entendu parler de la région de Kanchanaburi à environ 2h30 de route au Nord de Bangkok. C’est là que se trouve le célèbre pont de la rivière Kwai.  On m’en avait parlé comme une région verte et apaisante du fait de sa vie au bord de l’eau, sans oublier la présence de jungles, de lacs et des cascades ! Il ne m’en avait pas fallu plus pour décider qu’un jour moi aussi je m’y rendrai ! C’est donc chose faite depuis Février 2019 ! 

TRANSPORTS

Nous sommes partis en mini-bus depuis le centre de Bangkok. Nous avions réservé nos places dans l’une des nombreuses “agence touristiques” aux abord de Khao San Road. Le billet est à 250 baht / personne (7€ environ) et nous avons mis un peu moins de 2h30 pour nous faire déposer dans le centre de Kanchanaburi (à notre hôtel directement). En taxi le prix est de 1700 baht (48€ environ) pour la liaison Kanchanaburi – Bangkok centre

HEBERGEMENT

Pour l’hôtel une fois de plus nous avons eu un coup de cœur avec le Natee hôtel riverfront qui nous avait été conseillé par Laurent, un français vivant sur place (avec qui nous avions rendez vous le surlendemain pour une journée organisée par ses soins)

L'hôtel depuis la rivière

Vue de l’hôtel depuis la rivière Kwai

Le rapport qualité-prix de cet hôtel flambant neuf était vraiment incroyable ! Pour 60€ la nuit nous avons eu une belle et grande chambre avec vue sur la rivière Kwai, un balcon privé, un jaccuzzi avec vue, une douche de pluie, un mini bar “gratuit” (hors alcool) remis à plein tous les jours, le petit déjeuner sous forme de buffet sans oublier la situation en plein centre de Kanchanaburi tout en étant en front de rivière !

Notre chambre : 

 

Vue de notre chambre : 

La salle de bain en 2 parties avec le jaccuzzi et la douche d’un côté, le lavabo et les toilettes de l’autre : 

Par ailleurs l’hôtel met à la disposition des clients des vélos (gratuits également!). Le standing et la qualité étaient vraiment au rendez vous ! La piscine était super belle et grande, les extérieurs vraiment bien entretenus.Le petit déjeuner était très bien garni et fourni en terme de choix.

Nous avons adoré la terrasse du restaurant donnant sur la rivière Kwai qui était juste l’endroit parfait pour boire des bières en assistant au coucher du soleil (ce que nous avons fait tous les soirs !).  Nous n’avons pas testé le restaurant mais il est apparemment très bon 

L’arrivée à la piscine

Vue de la terrasse

 

Santé !

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RESTAURANTS

Mangosteen Nous avions repéré sur Trip Advisor le restaurant “ Mangosteen”, nous y sommes allés par 2 fois et nous sommes régalés à chaque fois ! Les plats sont fait minutes et donc frais (en plus d’être bien exécutés). Les jus sont super bons et à base de fruits pressés, l’endroit est très bien entretenu et la patronne vraiment gentille. Nous avons pris plaisir lors de nos 2 repas pris sur place ! Par ailleurs vous pouvez acheter ou échanger des livres sur place ! 

 

Découvrir Mangosteen sur Trip Advisor 

La Kantine La Kantine on ne va pas se mentir on n’y serait jamais allés si on avait pas rencontré le patron Français, Manu, en terrasse d’un bar tenu par un autre français,José, avec qui nous avions eu l’occasion de partager des verres la veille ! L’endroit ne paye vraiment pas de mine mais la nourriture y est vraiment bonne et son patron super attachant ! Il fait tout lui même (c’est un fils de boucher en France) et il aime la bonne nourriture française ! Ce jour là nous avons pris à nous 3 une carbonnade flamande, un petit salé aux lentilles, des rillettes et un kebab à partager. C’était vraiment délicieux et absolument tout était fait maison ! Quel bonheur de retrouver une cuisine française traditionnelle lorsque l’on vit loin de la France  ! (ou lorsque l’on est en vacances :))

L’endroit n’est ouvert que le soir ! Voici l’adresse : 28/2 Maenamkwai Rd, Tambon Ban Tai, Amphoe Mueang Kanchanaburi, Chang Wat Kanchanaburi 71000, Thailand Et le numéro de téléphone : +66 95 046 3550

A VOIR / A FAIRE

Dans la région de Kanchanaburi il y a vraiment beaucoup à voir / faire ! A tel point que nous avons décidé de diviser notre séjour dans la région avec 2 nuits à Kanchanaburi et 2 nuits à Sai Yok (dont je parlerai dans un prochain rapport) Lors de nos 2 nuits à Kanchanaburi nous avons fait (ou avions prévu de faire): 

  • Jour de l’arrivée (jour 1) : Départ pour le temple de Wat Tham Suea qui est le LE temple emblématique de la région. Il est apparemment magnifique et imposant. Il y a des petits cafés / restaurants dans les rizières en contrefort de l’édifice qui permettent de profiter pleinement du moment pris sur place entre visite, relaxation et détente ! Malheureusement pour nous, nous n’avons pas pu le visiter. Nous avions en effet fait des recherches et trouvé que ce temple se trouvait à 7 kms de notre hôtel (car il porte aussi le nom de “The Tiger cave temple“). Nous avons donc décidé de nous y rendre en vélo (en plein cagnard par 40 degrés quelle bonne idée !) depuis notre hôtel. Au final, ce n’était pas du tout le bon endroit (2 temples de la région portent le même nom de “Tiger cave temple” !!!), nous nous sommes perdus et avons donc fait des détours inutiles bref le gros fail de la journée. Le “vrai” temple fermant vers 16h il était trop tard pour y retourner (30 minutes de route en voiture depuis Kanchanaburi), nous avons donc fini à la piscine et au bar pour cette fin de journée ….
  • Ce qu'on a eu à la place du fameux temple ....
  • Jour 2 :  J’attendais cette journée de rencontre avec les éléphants impatiemment. Je suis contre la violence et le tourisme animalier sous toutes ses formes. J’ai déconseillé à tellement de clients de faire des randonnées à dos d’éléphants, d’aller dans des shows les mettant en scène, ou encore d’aller dans des “temples du tigre/ serpents/singes/éléphants” que je me devais de trouver une alternative responsable à proposer aux personnes voulant approcher de plus près ces majestueux animaux !Etant moi même très sensible aux animaux en règle générale,je ne peux que comprendre l’envie d’approcher de plus près des mammifères aussi imposants que les éléphants, surtout lorsque l’on ne peux pas les observer dans leur milieu naturel en Europe!  Cela fait partie de la découverte de la culture locale lorsque l’on est en voyage et je valide complètement ce point.Il y a quelque mois de cela j’ai eu la chance de regarder le documentaire “Love and bananas” dans un vol me ramenant de la France vers Hong Kong. Ce documentaire parle de l’incroyable destin de Lek Chailert, une Cambodgienne, fille d’exploitants d’éléphants (à des fins touristiques) qui a décidé de dédier sa vie à la sauvegarde et à la protection des éléphants d’Asie du sud Est. Elle a d’ailleurs du tourner le dos à sa famille en la dénonçant et s’est faite expulser de son pays pour cela …Dans ce documentaire vous verrez les horreurs qu’ont à subir ces pauvres éléphants devenus des bêtes de foire malgré elles et cela pour le simple plaisir des touristes ! On ne peut que saluer la démarche entreprise qui est celle de sauver un maximum d’animaux de ce triste sort. Pour beaucoup il est déjà trop tard mais la prise de conscience doit se développer aussi bien chez les propriétaires que chez les touristes qui continuent à enrichir les exploitants et leur système malsain.Dans ce documentaire on assiste au sauvetage d’un éléphant. C’est en se rendant à Kanchanaburi pour aller chercher l’éléphant afin de l’accueillir dans son centre de Chiang Mai que Lek Chailert, réussit à convaincre le gérant de ce camps de relâcher ses animaux et de leur offrir la liberté qu’ils méritent en abandonnant toute forme de violence ou de détention. Au bout de quelques mois c’est ce qui arriva et c’est ainsi que “Elephant Heaven” Kanchanaburi est devenu la petite sœur de “Elephant Heaven Chiang Mai”Les 7 éléphants du camps (femelles) ont donc été démis de leurs obligations. Plus aucune corde, plus de nacelles, plus de “cavalier”, plus de spectacle, plus aucune forme de violence …. Juste de l’amour et des bananes. Nous avons débarqué dans le “nouveau” camps réouvert depuis 3 ans vers 10h30 du matin. Nous avons pu faire connaissance avec les 7 éléphants, leur préparer à manger et les nourrir. Il faut savoir qu’un éléphant mange 300 kilos de nourriture par jour et boit 100 L d’eau. Ces animaux ayant toujours vécus en captivité, il est impossible pour eux de retourner à l’état sauvage. C’est donc au centre de les nourrir et c’est le prix payé par les touristes pour passer cette journée d’observation avec eux qui finance leurs vie sur place.Kanchanaburi Ensuite nous sommes partis nous promener dans la jungle en les suivant à leur rythme et en les observant. Après le repas nous avons pu les accompagner pour un bain de boue (les éléphants en raffolent pour se protéger du soleil)

    Le clou de la journée aura été la baignade avec eux dans la rivière Kwai qui longe le centre ! Une fois de plus personne ne monte sur eux, aucune force ou obligation n’est mise sur les animaux pour aller se baigner. C’était un pur moment de bonheur que de pouvoir partager ce moment très intime avec eux. J’ai adoré !

    Si je dois trouver une critique c’est sur le fait qu’une journée complète peut sembler longue … Comme les éléphant sont libres le rythme est basé sur eux et leur comportement. Il y a donc énormément d’observation et par conséquent de temps “mort”. Une demie journée suffit vraiment selon moi. Il y a tant à faire dans les environs que rentrer plus tôt en ville pour faire d’autres visites ou se reposer est loin d’être une mauvaise idée selon moi! Avec les packages sur mesure de Laurent dont je vous parle juste en dessous, vous pouvez vous rendre pour quelques heures seulement et assister à la baignade des éléphants  en cumulant avec d’autres visites / activités : C’est pour moi le combo parfait ! Le retour à l’hôtel s’est fait vers 16h ce jour là. De là nous avons pu profiter de la piscine et de la fin de journée depuis la terrasse !

     

  • Jour 3:  Cette journée a vraiment été imaginée pour mon mari qui doit constamment me suivre dans mes envies d’activités et de visites lorsque nous sommes en voyage…J’ai voulu lui faire plaisir avec des activités qu’il aime. Je suis donc entrée en contact avec Laurent, un français vivant à Kanchanaburi qui a monté son propre business sur place à savoir celui de la visite de la région de la rivière Kwai en jetski dernière génération (très peu polluants et bruyant).Avec lui nous avons organisé un package d’activités ultra complet sur mesure pour cette journée que nous avons adoré ! Tout a débuté avec la matinée de jetski. Pour moi c’était une première, mon mari en avait déjà fait et avait adoré. Je dois dire que nous avons tous les 2 étaient conquis par cette activité ! Nous étions les seuls sur la rivière qui était lisse comme une marée d’huile, c’était suréaliste ! Kanchanaburi La région était extraordinaire, les paysages incroyables et nous avons pu faire plus de 80 kms pour découvrir les alentours et même nous arrêter pour visiter le temple de Wat Bat Tham qui se trouve en bord de rivière. Toute cette matinée s’est déroulée en étant accompagnés de Laurent. Le sentiment de liberté en conduisant le jetski cheveux au vent que nous avons ressentis à ce moment précis est juste indescriptible. C’était vraiment magique ! KanchanaburiMes doutes sur le côté environnemental ont très vite été écartés lorsque Laurent m’a expliqué le peu de consommation en carburant de ces modèles dernière génération. Voir le bruit et le rejet de fumée par les long tails m’a rassuré sur mon choix de transport pour découvrir cette fantastique région ! Je vous recommande vraiment de faire cette activité si vous vous rendez à Kanchanaburi, cela a été l’un de nos moments préféré de ce voyage !

    Nous avons ensuite été pris en charge par le chauffeur de Laurent qui nous a emmené pour le reste de notre journée organisée ! Nous avons tout d’abord pris notre lunch dans un restaurant Thailandais non loin de la gare en attendant le passage du train à Tham Krasae . Ce dernier était clairement un restaurant touristique mais il avait le mérite d’être bon et varié (buffet)

    Après mangé nous nous sommes rendus à la gare de Tham Krasae bridge, où se trouvent les fameuses falaises et la grotte du chemin de fer de la mort (The Death Railway).

    Kanchanaburi Nous avons d’abord pu nous promener un peu, prendre quelques photos dans cet endroit très populaire de la région. Nous avons ensuite pris le train pour les 5 minutes nous séparant de la seconde gare. Nous avons ainsi pu emprunter la portion la plus connue et la plus photographiée de la death railway à bord du train ! Pour finir nous sommes retournés à pieds depuis la voie ferrée vers la première gare d’où nous étions partis. Cela nous a permis d’éviter tous les touristes et d’avoir le cadre exceptionnel juste pour nous. J’ai trouvé cet endroit vraiment superbe . C’est pour moi un immanquable si vous vous rendez dans la région de Kanchanaburi !

    Pour finir cette incroyable journée nous étions attendus pour une activité que je n’avais jamais fait là non plus : Celle d’une promenade de 3h en buggy dans la campagne environnante !

    Après une formation sur la conduite du véhicule (obligatoire), nous sommes partis à 3 buggys en expédition alliant chemin de terres, champs, jungle, montagne, routes, villages, plaine, exploitations agricoles …. Ce sont des choses et des paysages que nous n’aurions jamais pu voir ou découvrir autrement qu’avec le buggy qui a le mérite de pouvoir nous emmener partout ! Cela nous a permis de nous imprégner pleinement de la région et de ses paysages.  C’est sport, c’est très salissant, c’est assez bruyant mais nous avons adoré cette nouvelle activité qu’aucun de nous deux n’avait jamais fait !

    Nous avons fini dans la rivière pour un décrassage complet avant de partir avec notre chauffeur vers notre destination finale, celle de Sai Yok ou 2 nuits mémorables nous attendait (je vous en parle dans le prochain rapport !) …

    Pour être mis en relation avec Laurent qui organise toutes ces superbes activités et qui prévoit des planning sur mesure selon les attentes de chacun vous pouvez me contacter par email : camille@voyagezfute.com 

MON AVIS

J’ai adoré la région de Kanchanaburi que je vous conseille vraiment à tous. Une troisième journée de repos sur place n’aurait pas été de trop dans notre cas ! Ou alors une organisation plus cadrée et plus optimisée qui serait selon moi :

Jour 1 : Arrivée à l’hôtel et départ pour le temple de Wat Tham Suea  avec repas pris sur place dans les rizières. Retour en fin d’après midi à l’hôtel pour profiter de la piscine Jour 2 : Deuxième jour via Laurent avec le jetski le matin, la visite du chemin de fer sur l’heure du midi et la baignade avec les éléphants l’après midi. Retour en fin de journée à l’hôtel, repos et piscine Jour 3 : Dernière journée avec la visite de Erawan Falls si vous ne montez pas et ne dormez pas à Sai Yok (ce que nous avons fait).  Sinon dernier jour repos, farniente à la piscine, massage, visite du musée de la guerre, musée du chemin de fer, cimetière, pont de la rivière Kwan et  night market pour le dernier soir en ville !

Après cette troisième nuit, comme nous l’avons fait,  départ pour 2 nuits vers Sai Yok à plus d’une heure de route de Kanchanaburi pour finir en beauté ce séjour !

Départ pour Sai Yok !

Je vous invite à découvrir les photos de mon passage à Kanchanaburi dans l’album ci-dessous !

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