SOMMAIRE PHILIPPINES

Pour ceux qui me suivent depuis le début, vous devez connaître ma passion des rizières … Depuis que je les ai découvertes à Bali j’en suis devenue folle ! Juste la couleur du vert me rend dingue ! 
En vivant à Hong Kong et étant assez proches de beaucoup de pays d’Asie j’ai TOUJOURS voulu aller découvrir les rizières de Batad aux Philippines. Elles sont reconnues patrimoine de l’UNESCO depuis 1995 et sont réputées pour être parmi les plus belles du monde. Rien que ça ! 

Le soucis (car oui il y a toujours un soucis) c’est que cet endroit magique se trouve très très loin et est difficilement accessible ! Pas d’aéroport à proximité ce serait trop facile ! Je me plaignais des 7h de voiture en Chine pour aller découvrir les rizières en terrasse de Yuanyang : C’était de gâteau au yaourt comparé à l’accessibilité de celles de Batad
Voici donc mon rapport sur mon week-end épique de 3 jours à Batad dans les Philippines ! 

TRANSPORTS

Depuis Hong Kong (ou depuis n’importe où dans le monde) vous n’avez pas d’autres solutions que d’arriver à Manille. Manille c’est le plus gros aéroport du pays (normal puisque c’est la capitale), c’est un aéroport pas très pratique (les différents terminaux sont à des kilomètres les uns des autres) mais surtout le pire de tout (on m’avait prévenu) c’est la circulation dans la ville  ! C’est véritablement une horreur, rien n’a été exagéré sur tout ce que j’ai pu entendre. La ville essaie de se moderniser et il y a des travaux absolument partout et la circulation est juste du grand n’importe quoi. Verdique? Il vous faut au moins 2h pour sortir ou entrer dans Manille! Véridique. 

Pour ce qui est du vol depuis Hong Kong c’est du gâteau : 2h15, vol direct, plusieurs compagnies aériennes, de nombreux choix d’horaires, des prix vraiment pas cher (j’ai payé 100€ mon AR), bref du bonheur en boîte ! 

Ensuite c’est là où ça se corse. Depuis l’aéroport il vous faut rejoindre Banaue qui se trouve dans le Nord à une estimation (validée par tous) de 10h de route. Il y a des bus de nuit tous les jours depuis Manille. Le départ est annoncé sur le créneau 21h- 22h30 et l’arrivée à Banaue sur le créneau de 6h-7h du matin.  Comme nous arrivions à 21h à l’aéroport de Manille il aurait été impossible pour nous d’arriver à l’heure au terminal de bus à cause du traffic de Manille, la solution du transport en bus public à moindre prix (15€ l’AR par personne) n’était donc pas envisageable pour nous. Nous avons donc décidé de nous rendre sur place en van privé qui est supposé faire la route en moins de 10h. Nous envisagions un gain de temps en plus de la faisabilité de notre projet en procédant de cette manière.

Je vais aller droit au but : Nous avons mis 15 heures. Oui 15 heure ! Sur un week-end de 3 jours c’est un peu la loose ! Nous n’avons en effet pas eu de chance puisque nous avons eu 2 arbres tombés en plein milieu de la route qu’il a fallu couper à la machette en pleine nuit (aidé de tous les véhicules immobilisés) sans parler d’un camion à double remorques accidenté qui a bloqué la circulation sur plus de 2h ! Nous sommes arrivés à Banaue vers midi lorsque nous aurions dû arriver vers 6h du matin. Les bus publics sont arrivés ce jour là à 15h ! 

Pour le retour nous avons mis 12h avec des ralentissements à n’en plus finir, un van immobilisé dans Manille (car la circulation est réglementée par des vignettes spécifiques selon les jours que nous n’avions pas) et la panne de notre taxi à 300 mètres de l’aéroport ! (La totale)  Je vous le dit donc : Le transport jusqu’à Banaue est des plus épiques et est non prévisible ! Nous le savions mais nous avions espéré régler ce soucis et gagner le plus de temps possible en passant par un van privatisé. Et bien même là rien n’est assuré !

Pourquoi avoir tenté cette aventure sur un week-end ferié ? Tout simplement car je ne voulais pas m’y rendre sur des vacances longues car je ne souhaitais pas perdre 2 jours en transport sur un planning serré. Sur un week-end nous ne venions que pour cela et savions à quoi nous attendre c’était donc la meilleure solution nous concernant ! 

Le prix du van AR était de 23 000 php (360€ environ) et nous avons divisé ce prix par 3 (le nombre de participants à ce week-end)  soit 120€ par personne. Après il faut reconnaître les avantages : Nous avons eu la possibilité de dormir sur un rang de siège chacun (Van 9 places), nous avons pu nous arrêter quand nous le souhaitions, avons pu manger là où nous voulions (MacDo ;)) et nous avons eu la flexibilité des horaires ce qui n’était pas négligeable !

HEBERGEMENTS

Concernant l’hébergement je m’étais renseignée avant le départ et c’est ainsi que j’ai choisi “Rice Homestay”. C’est un établissement qui est bien noté avec de bons avis clients sur la durée. Il y a de l’eau chaude, des draps avec couverture et une équipe dévouée. J’avais lu que la nourriture était bonne mais je ne peux pas valider ce point. Nous avons commandé notre repas du midi à l’arrivée et aucun de nous n’a apprécié. Par ailleurs comme de nombreux avis le laissaient présager le temps de service était vraiment long ! Nous avons également été déçu de ne pas avoir de jus de fruit frais (juste des jus en canette !) Cependant nous avons été très satisfaits du rapport qualité-prix eu et de nos chambres.

La chambre familiale du Riche homestay

Pour les chambres je vous recommande celles du haut. Celles du rez de chaussée sont exposées au bruit de la terrasse (elle se trouvent sur cette dernière) et sont beaucoup moins belles. Nous avons pris une chambre familiale (la nôtre) avec balcon, salle de bain, lit double et 2 lits simples. C’était très propre, la literie était confortable et la vue sur la verdure et la ville nous a bien plu sans parler le bruit de la rivière qui coule en contrebas (parfait pour s’endormir) ! Le prix était de 30€ / nuit Notre ami a pris la chambre double avec balcon là aussi et il a payé 20€ / nuit. Le petit déjeuner n’est pas inclus.

Ce qui est sympa aussi c’est que le homestay est à l’écart du centre et donc au calme et dans la verdure. De par sa proximité il est très facile de se rendre en ville à pieds à moins de 10 minutes de marche. Il y a plein d’établissements dans les rizières mais au niveau de notre organisation et planning serré cela n’était pas envisageable pour nous, nous avons donc visé le centre logistique (il y a l’office du tourisme sur place, les arrivées et départs des bus, les restaurants …. L’animation quoi !)

Découvrir Rice Homestay sur Booking / Découvrir Rice Homestay sur Trip Advisor 

RESTAURANTS

Comme nous nous sommes rendus sur place en hors saisons pas mal de restaurants étaient fermés (dont Le Bistro et la Taverne tenus par des français qui profitent de l’été pour rentrer en France). Nous avons fait 2 restaurants qui ont bien fait l’affaire (sans pour autant nous offrir des expériences culinaires sensationnelles):

Als place qui est à l’entrée de la ville juste en face de l’office du tourisme. Le rooftop est très sympa, la nourriture y est bonne et les locaux très accueillants. Découvrir Als Place sur Trip Advisor 

Las Vegas Lodge & Restaurant . Ici le poulet aux tomates m’a semblé vraiment bon ! Nous étions scpetiques au début mais au final nous avons très bien mangé ! Découvrir Las vegas Lodge & restaurant sur Trip Advisor

A VOIR / A FAIRE

Si vous vous rendez à Batad / Banaue c’est bien pour une seul et même chose : Celle de marcher et de découvrir les rizières ! Nous devions initialement partir pour un trek de 2 jours / 1 nuit mais vu notre arrivée tardive nous avons dû revoir nos plans. Le premier jour nous nous sommes donc rendus dans les environs de Banaue pour pouvoir y voir les rizières de la région (beaucoup moins belles que celles de Batad) et nous avons terminé dans un endroit que j’ai adoré : Hapao Rice terrace. La région y est magnifique ! On y trouve des sources d’eau chaudes où nous avons pu nous baigner et notre guide locale Cécilia (obligatoire) était vraiment top et aux petits soins avec nous. Nous avons appris plein de choses, en avons pris plein les mirettes en étant les seuls touristes sur place ! Bref une excellente journée de rattrapage !

Le lendemain nous sommes partis pour découvrir THE place to be à savoir Batad ! C’était juste incroyable et grandiose!  Le village n’est pas accessible par la route. Il faut marcher pour y arriver (15 minutes environ). Un guide est également obligatoire si je ne dit pas de bêtises. En arrivant sur place la vue est tout simplement saisissante ! Nous avons donc marché toute la journée à travers les rizières pour avoir différents points de vue de cet endroit scotchant et nous avons terminé la journée à la cascade qui est superbe elle aussi ! Il est possible de s’y baigner et l’eau n’est vraiment pas froide comme je l’imaginais. Je vous encourage donc vivement à prendre votre maillot de bain avec vous ! 

Pour ces 2 jours sur place avec les droits d’entrée sur les sites, les guides, les transports (tuk tuk le premier jour et voiture le second) nous en avons eu pour 35€ par personne. Si vous faites tout en tuk tuk cela est moins cher mais se rendre à Batad en tuk tuk je ne vous le conseille pas ! Par ailleurs : Ne prévoyez rien à l’avance, rendez vous sur place à l’office du tourisme. Vous serez sûrs de payer le bon prix (ce qui n’a pas été notre cas) et vous pourrez vous même choisir votre guide selon les affinités eu sur place. 

Mais je vous recommande clairement Alvin Gabriel que vous pouvez joindre par son compte Facebook. Vous le retrouverez facilement, sous son nom est inscrit “Banaue Tour Guides Organization”. Caro a eu la chance de faire un trek de 3 jours/ 2 nuits avec lui, elle a vécu une expérience géniale.

Alvin est passionné par sa région, on peut le sentir dans toutes les explications qu’il donne. Il parle bien en anglais, connaît quelques mots de français. Il est rempli de petites attentions (que je ne vous dévoile pas, cela vous fera la surprise) sans être envahissant. A la fin du séjour il lui a même présenté sa famille, ses enfants et ses parents avec qui elle a partagé le repas. Une expérience mémorable pour elle. Un an plus tard, elle est toujours en contact avec lui et ils se donnent régulièrement des nouvelles. Elle le recommande les yeux fermés.

Si vous faites appel à ses service, pensez à lui faire un coucou de Caro. 

 

Le dernier soir nous avons tenté de nous faire masser. Pour moins de 4€ par personne vous aurez un massage d’une heure (en bas de chez Als Place, juste derrière l’office du tourisme). Ce ne sont clairement pas des pros. J’ai eu la chance d’avoir un massage papouille mais mon mari a eu un massage apparemment assez violent et mon ami une masseuse avec des ongles …. Rien n’est prévisible mais bon à ce prix là on ne se plaint pas ! 🙂

MON AVIS

Les rizières de Batad sont absolument immanquables et à voir une fois dans sa vie ! Les paysages sont si beaux qu’on en oublie la galère des transports une fois sur place ! La beauté du site est difficilement descriptible ! J’espère que vous pourrez vous en rendre compte par vous même via mes photos et la vidéo de mon séjour (du moins un petit peu). Pour le transport vous êtes prévenus et il n’y a malheureusement pas de science exacte sur les durées de trajet et l’état des routes / traffic mais en vrai cela sera vite oublié une fois que vous serez arrivés !

Je vous conseille sincèrement de passer 2 nuits sur place (en plus des 2 nuits de bus à l’aller et au retour), c’est vraiment la durée nécessaire pour pouvoir profiter comme il se doit des paysages et des randonnées qu’il y a à faire sur place ! N’oubliez pas vos chaussures de marche/baskets, un pull et un pantalon pour le soir (les nuits sont fraîches), vos lunettes de soleil, de l’anti moustique, de la crème solaire, un maillot de bain et une serviette de plage ! Ne négligez pas l’hydratation sur place car il fait chaud et humide (vous trouverez de l’eau un peu partout sur place car tous les habitants tiennent leur propre “shop” là bas)  Bref : Je ne peux que vous conseiller d’ajouter Batad sur votre bucket list : Vous ne le regretterez pas c’est promis !

 

Envie de planifier votre séjour aux Philippines ?
Contactez-moi pour que je recherche pour vous votre voyage sur-mesure!